Pourquoi les juristes en entreprise devraient penser à la blockchain, avec Lyuba Popova, Legal Advisor chez Paysafe.

Steph Smith
Inbound Marketer
@
Leeway
August 30, 2021
5
min

La blockchain existe depuis plus de dix ans et pourtant, la plupart des gens en savent encore très peu.

Gartner prévoit que la blockchain générera une valeur commerciale annuelle de plus de 3 000 milliards de dollars d'ici 2030. En outre, il est suggéré que 10 à 20 % de l'infrastructure économique mondiale fonctionnera sur des systèmes basés sur la blockchain d'ici cette même année*.

Compte tenu des utilisations importantes de la blockchain dans l'espace des services financiers, il devient de plus en plus important pour les juristes d'entreprise opérant dans ces secteurs d'avoir une compréhension de cette technologie souvent perplexe et de ses implications.

Nous savons que la blockchain peut prêter à confusion. C'est pourquoi, dans cet article et suite à son Legal Spotlight, Lyuba Popova, Senior Legal Counsel chez Paysafe, nous aide à explorer une introduction à la blockchain et à comprendre pourquoi les juristes d'entreprise travaillant dans le domaine des fintechs devraient y penser.

Avant de plonger dans notre conversation avec Lyuba, plantons le décor.

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Qu'est-ce que la blockchain ?

La blockchain est une base de données ouverte, décentralisée et immuable qui facilite le processus d'enregistrement des transactions impliquant une valeur (pour les actifs tangibles et intangibles).

Pour vous aider à visualiser ce phénomène, pensez à la façon dont les gens peuvent désormais communiquer directement entre eux par le biais d'un appel téléphonique, d'un message instantané ou d'un courrier électronique. Dans cet exemple, la communication passe de la personne A à la personne B instantanément. Pourtant, lorsqu'il s'agit de services financiers, les gens doivent s'en remettre à un tiers pour effectuer leurs transactions, la valeur allant de la personne A à la personne B en passant par le tiers.

Blockchain remet en cause cette approche et atténue le besoin d'un intermédiaire.

Comment fonctionne la blockchain ?

Le nom "blockchain" peut nous aider à comprendre son fonctionnement. La blockchain stocke les données de transaction dans des "blocs" et les relie entre eux pour former une "chaîne". Chaque bloc contient une empreinte numérique appelée "hash", le hash du bloc précédent et un groupe de transactions vérifiées et horodatées.

Le fait de relier les blocs entre eux à l'aide du hachage (ou empreinte numérique) du bloc précédent rend difficile la rupture de l'ordre de la chaîne et contribue à empêcher la modification de tout bloc. Par conséquent, avec chaque bloc ajouté, la vérification du bloc précédent est renforcée et, par conséquent, la blockchain entière l'est aussi.

Maintenant que nous avons une compréhension de base de ce qu'est la blockchain, écoutons Lyuba.

Merci de nous avoir parlé, Lyuba.

Vous m'avez dit que vous vous intéressiez à la blockchain et aux crypto-monnaies. Comment en êtes-vous arrivé là ?

J'ai un peu honte de dire que je ne m'y suis vraiment intéressé que l'année dernière. Il existe depuis 2008 et, bien qu'il soit encore tôt pour certains, je pense que j'aurais dû m'y intéresser plus tôt, étant donné que je travaille dans ce domaine.

À mon avis, nous sommes à l'aube d'une révolution financière qui fera que les services financiers que nous connaissons aujourd'hui ne fonctionneront plus de la même manière dans quelques années. La blockchain ouvre la porte à un système financier décentralisé fonctionnant de manière transfrontalière avec des transactions de pair à pair. Il s'agit d'un système immuable qui permet d'effectuer des transactions en direct sur le réseau sans qu'il soit nécessaire d'avoir une société de compensation ou un opérateur central.

Elle existe depuis plus de dix ans maintenant et de nombreuses entreprises intelligentes s'appuient sur cette solution pour la développer dans différents contextes. Je ne vois pas d'autre solution que de l'adopter à un moment ou à un autre.

D'après votre expérience, comment les avocats ont-ils réagi à la blockchain jusqu'à présent ?

Cela varie, mais beaucoup de gens ne le comprennent pas pour l'instant. Certaines personnes du secteur financier au sens large peuvent le considérer comme une menace pour le système financier traditionnel. Mais, qu'on l'aime ou qu'on le déteste, on a l'impression qu'il faudra l'adopter tôt ou tard, car c'est la direction que prend le secteur.

Les contrats intelligents font partie d'un système financier virtuel décentralisé fonctionnant dans une zone sans autorisation, sans avoir besoin d'intermédiaires qui contrôlent ou centralisent le processus. Je suis convaincu qu'il ne faudra pas longtemps avant que les fintechs commencent à utiliser les protocoles DeFi.

Que sont exactement les contrats intelligents ?

Les contrats intelligents sont des contrats entièrement numériques qui s'exécutent automatiquement lorsque des conditions prédéterminées sont remplies. Ils sont généralement utilisés pour automatiser l'exécution d'un accord de sorte que tous les participants puissent être instantanément certains du résultat, sans perte de temps ni besoin d'un intermédiaire.

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Et qu'en est-il des crypto-monnaies ? De quoi s'agit-il ?

Les crypto-monnaies, pourrait-on dire, sont un avatar de la solution blockchain en quelque sorte. Il s'agit d'une monnaie numérique sécurisée par la cryptographie, dans laquelle les transactions sont vérifiées et les enregistrements conservés par un système décentralisé, plutôt que par une autorité centralisée. À l'heure actuelle, il s'agit d'un instrument très spéculatif, que beaucoup de gens considèrent comme un moyen de s'enrichir rapidement. Il existe un dicton selon lequel "on se lance dans les crypto et les blockchains pour l'argent, mais on y reste pour la révolution".

Lorsque vous commencez à faire des recherches sur le sujet, vous avez tendance à vous retrouver dans le terrier du lapin. On commence à en savoir beaucoup plus sur la théorie de la monnaie, la théorie des systèmes financiers et les différentes théories économiques. Il en ressort que la théorie keynésienne n'est peut-être pas la meilleure à laquelle nous devons nous conformer, comme nous l'avons fait jusqu'à présent.

Je pense que des domaines comme celui-ci sont la prochaine grande chose sur la feuille de route de l'industrie financière et technologique.

Pourquoi pensez-vous qu'il est important pour les juristes d'entreprise d'être au courant de ces technologies ?

Je suis absolument convaincu qu'à l'avenir, les avocats devront, sinon coder eux-mêmes, du moins être capables de lire du code. Ils devront être conscients de la manière dont le code est écrit, car l'émergence des contrats intelligents signifie que nous nous éloignons de la fourniture centralisée de services.

Il est évident que vous devez élaborer ces contrats de manière à ce qu'ils soient conformes à la loi et que vous devez les entourer de la réglementation appropriée. Cela dit, il faut le faire avec prudence. Il ne s'agit pas de l'étouffer par une réglementation, mais plutôt de l'entourer du contexte juridique adéquat pour qu'il soit fiable et adopté par le grand public. Dans l'idéal, les juristes comprendront le fonctionnement du code afin de pouvoir l'étayer par un contexte juridique approprié, aider à déterminer si et quand un Oracle est nécessaire, etc.

Pour moi, devenir un avocat dans le domaine de la technologie signifie que vous devrez, dans un avenir proche, connaître ces choses. Vous ne devez pas nécessairement être compétent en matière de codage, mais vous devez avoir une bonne connaissance de ce qui se passe en coulisses pour pouvoir conseiller correctement vos développeurs de logiciels afin qu'ils construisent le code de la bonne manière (conforme).

Cela peut sembler assez complexe, mais lorsque vous commencez à l'apprendre, cela devient très intéressant !

Vous avez mentionné que certains avocats sont un peu hésitants. Il semble que nous devions changer notre état d'esprit pour adopter la blockchain plus efficacement ?

Absolument. J'étais moi-même sceptique au début. En 2018, on m'a présenté un projet de blockchain et j'étais très dubitatif. J'ai fait mes recherches et d'après ce que j'ai compris à l'époque, c'était risqué. Je ne voyais pas quelles lois allaient réglementer la relation, alors j'étais très hésitant. Cependant, une fois que vous commencez à vous éduquer et à explorer le concept, vous comprenez qu'il s'agit d'un outil ingénieux et d'une technologie révolutionnaire.

Je pense que la blockchain va devenir de plus en plus courante. Le meilleur service que vous puissiez vous rendre est de commencer à vous informer sur le sujet.

Selon vous, pourquoi les professionnels du droit ont-ils du mal à adopter cette innovation ?

Je pense que l'aisance des avocats face à l'innovation dépend de leur degré d'exposition à ces choses. Dans certaines parties du monde, des domaines comme la blockchain et la crypto sont déjà enseignés dans les universités et les gens se préparent déjà - mais ce n'est pas le cas pour la plupart.

Je dois dire que, d'après ma propre expérience, l'enseignement juridique standard est très dépassé. Je ne dis pas que les instituts juridiques traditionnels ne sont pas importants, au contraire. Mais à un moment donné, il faut rapprocher l'enseignement de la pratique réelle et du monde réel. Je suppose que, parce que le domaine de la technologie juridique est encore considéré comme une tendance en évolution, peu d'universités intègrent encore ce type de disciplines dans leur programme.

Plus vous rapprochez l'enseignement juridique de la pratique, plus vous préparez de bons professionnels pour l'avenir.

Comment avez-vous procédé pour vous former ?

Il y a tellement d'informations disponibles en ligne que j'ai commencé à lire des articles pertinents, puis des livres sur le sujet. J'ai également commencé à communiquer davantage avec des développeurs de logiciels qui comprenaient la technologie sous-jacente et pouvaient la traduire pour moi de manière très simple.

Depuis lors, j'ai fait des recherches sur les questions qui m'intéressent d'un point de vue juridique, comme la lutte contre le blanchiment d'argent, les questions de conformité, la confidentialité des données, etc.

J'ai commencé à écouter des podcasts et à regarder des vidéos. Il existe de nombreux podcasts intéressants (je recommande vivement le podcast What Bitcoin Did de Peter McCormack et, pour mes compatriotes bulgares, la Bulgarian Crypto Channel de Plamen Andonov). Les livres qui ont vraiment changé mon état d'esprit et m'ont fait découvrir la blockchain sont The Bitcoin Standard (à lire absolument !) de Saifedean Ammous et The Sovereign Individual de James Dale Davidson et William Rees-Mogg.

Je recommande également vivement "Blockchain and Law : The Rule of Code" de Primavera De Filippi et Aaron Wright aux avocats qui ont des doutes sur la technologie blockchain. J'ai trouvé cet ouvrage très révélateur sur l'utilisation de la technologie et sur les raisons pour lesquelles les avocats doivent se mettre à niveau.

C'est génial - nous ne manquerons pas d'en apprendre davantage. Merci de partager vos réflexions avec nous !

Consultez notre Coup de projecteur juridique avec Lyuba ici.

*Gartner, 2019 et PwC

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